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美媒:微光细菌或可在火星存活制氧


原标题:美媒:微光细菌或可在火星存活制氧

美媒称,一个国际科学家团队发现了一类奇怪的细菌可以在极其昏暗的环境下把光变成燃料。

据《科学美国人》月刊网站6月16日报道,研究人员在与这项新研究同时发表的一份声明中称,类似的细菌有朝一日可以帮助人类移居火星,并扩大人们对其他行星上生命的搜寻。

报道称,被称为蓝细菌的微生物可吸收阳光以形成能量,并在此过程中释放氧气。但在此之前,研究人员一直认为这些细菌只能吸收特定的、能量较高波长的光线。这项新的研究揭示,至少有一个蓝细菌类型(即生活在世界上某些最极端环境中的温泉拟甲色球藻)可以吸收更偏向红色波长(即能量较低)的光线,从而使它们可以在黑暗环境如温泉下面的深水处茁壮成长。

论文联合作者、澳大利亚国立大学研究人员詹妮弗·莫顿在声明中说:“这项研究将重新定义光线促使光合作用发生所需的最低能量。这一类型的光合作用很可能正在自家花园里发生着,就在某块石头的下面。”(事实上,甚至已经在沙漠里的岩石下面发现了一个存活的相关物种。)

报道称,通过研究这些微生物吸收能澳门网上博彩官方网站力背后的物理机制,研究人员正在了解更多有关光合作用工作机理的知识——并且提出了在火星等地方利用类似的微光微生物生成氧气的可能性。

论文联合作者、澳大利亚国立大学荣誉教授埃尔马斯·克劳斯在声明中说:“这可能听起来像科幻小说,但全世界的航天机构和私营公司正在积极地试图在不太遥远的未来把这一愿望变成现实。通过这些类型的微生物,理论上可以利用光合作用为人类制造可在火星上呼吸的空气。”

克劳斯补充说:“适应微光环境的微生物,例如我们一直在研究的蓝细菌,可以在岩石下生长,并且可能在火星的严酷环境中生存下来。”

根据14日发表在美国《科学》周刊上的这项新研究,研究人员最初曾认为某种特定的叶绿素——即叶绿素f——可以帮助捕捉光线,但无法直接参与把光转化成能量的过程。但是这项研究证明,事实上这种叶绿素却是参与了能量的转化,并且使得微生物可以从比以往观察到的更长波长的光中吸取能量。

莫顿说:“适合吸收可见光的叶绿素在大多数植物的光合作用中十分重要,但是我们的研究确认了这种所谓的‘红色’叶绿素是微光条件下光合作用的关键成分。”

更不用说,它可以在寻找地外生命方面发挥关键作用。莫顿说:“从这些色素中寻找荧光标志可以帮助发现地外生命。”知道地球上存在这样的微生物,将不仅扩展人们寻找外星生物的范围,而且还将为人类提供该寻找什么的建议。

2018-11-04 04:25

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